China wiegt Bitcoin-Bergbauverbot über Umweltprobleme ab

China hat eine anhaltende Hassliebe zur Blockchain-Technologie. Einerseits wirbt die Regierung offen für Blockchain-Technologie und behauptet, sie habe ein größeres Potenzial als das Internet. Auf der anderen Seite kann das Reich der Mitte Kryptowährungen wie Bitcoin nicht ausstehen und hat bereits mehrere tollwütige Versuche unternommen, die Industrie zu versenken.

Und jetzt gibt es Berichte, wonach Peking ernsthaft darüber nachdenkt, den Bitcoin-Abbau innerhalb seiner Grenzen zu verbieten, weil er “ernsthaft ressourcenschonend” ist. Die Regierung sagt, Crypto Mining sei zu energiehungrig und führe zu massiven Treibhausgasemissionen. Ungeachtet der Tatsache, dass China als weltweit führender Hersteller von Bergbaugeräten und Sitz der größten Bergbauunternehmen der unbestrittene König des Bitcoin-Bergbaus und der größte Empfänger von Bergbaugewinnen ist.

 

Dennoch wird Peking diesmal etwas großmütiger. Anstatt auf die altmodische Art und Weise vorzugehen, hat die Nationale Entwicklungs- und Reformkommission (NDRC), die oberste Planungsbehörde des Landes, den Bitcoin-Abbau zu einer Liste von 450 Aktivitäten hinzugefügt, bei denen die öffentliche Meinung gefragt werden soll, ob dies der Fall sein soll zu ermutigen, einzuschränken oder ganz zu beseitigen. Die verurteilten Aktivitäten haben nicht den einschlägigen Gesetzen und Vorschriften entsprochen, sind unsicher, verschwenden Ressourcen oder verschmutzen die Umwelt.

 

Der Bitcoin-Abbau erfüllt vermutlich nicht die meisten dieser Kriterien.

Energieverschwendung

Die schiere Schande, die der Bitcoin-Bergbau in einigen Ländern wie China erlangt hat, scheint zumindest teilweise verdient.

 

In einem typischen Mining-Rig sind Banken leistungsfähiger Computer dazu bestimmt, labyrinthische Blockchain-Codes zu knacken, und werden mit Bitcoin oder einer anderen Kryptowährung belohnt.

Jetzt hat die chinesische Regierung eines richtig: Der Bitcoin-Abbau ist ein äußerst energieintensives Unterfangen.

 

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Laut Alex de Vries, einem Bitcoin-Spezialisten von PwC, verbrauchen Bitcoin-Server auf der ganzen Welt mindestens 2,55 Gigawatt (GW) Strom, was 22 Terawattstunden (TWh) Energie pro Jahr entspricht. Das ist fast so viel Energie wie der jährliche Verbrauch in Irland.

 

Digiconomist beziffert die Schätzung deutlich höher: 41,98 TWh am unteren Ende und 54,43 TWh am oberen Ende. Dies entspricht einer durchschnittlichen Schätzung von 48,21 TWh, was dem 9-fachen des weltweiten Verbrauchs von Google-Servern und dem Jahresverbrauch von Neuseeland, Portugal, Hongkong oder Singapur entspricht.

 

Schätzungen zufolge werden in China fast drei Viertel der Kryptowährungen abgebaut, sodass der Stromverbrauch insgesamt viel höher sein könnte, als diese Zahlen vermuten lassen.

Der enorme Energiebedarf an sich dürfte jedoch nicht die größte Sorge Pekings sein. Schließlich ist China der größte Stromerzeuger der Welt und produziert jedes Jahr umwerfende 6.310 TWh Strom. Selbst wenn sich die oben genannten Zahlen verdoppeln, verbraucht Crypto Mining wahrscheinlich weniger als 2 Prozent der chinesischen Gesamtproduktion.

 

Chinas größter Streitpunkt könnte die Menge der Treibhausgase sein, die mit jeder zusätzlichen TWh Energie für den Kryptoabbau einhergehen. Chinas ist der weltweit größte Kohleverbraucher, von dem ein Großteil in die Stromerzeugung fließt. Laut diesem Artikel auf Nature.com könnten Chinas Krypto-Mining-Betriebe jedes Jahr 10 Millionen Tonnen Kohlendioxid in die Atmosphäre ausstoßen. 27 Prozent der weltweiten Kohlendioxidemissionen entfallen bereits auf China. Besorgniserregender ist jedoch, dass die Emissionen wieder gestiegen sind und zwei Jahre in Folge gestiegen sind, nachdem sie im Zeitraum von 2009 bis 2016 unverändert geblieben sind.

 

Vielleicht ist es kein Zufall, dass Chinas Anstieg der Schadstoffemissionen einer rasanten Expansion der Bitcoin- und Kryptoindustrie entspricht. Unkontrolliert könnte Chinas Krypto-Mining-Industrie in ein oder zwei Jahrzehnten jedes Jahr Hunderte Millionen Tonnen Kohlendioxid an die Umwelt abgeben.

 

Gut für die Industrie

Selbst wenn die Regierung ihren Wunsch schnell erfüllt und der Bitcoin-Abbau endgültig verboten wird, wird es wahrscheinlich Jahre dauern, bis die letzten großen Bergleute ihre digitalen Stiefel endgültig aufhängen. Und selbst dann wird es für die Branche nicht so katastrophal sein, wie Sie es sich vorstellen können.

Offensichtlich haben große Bergleute vor einiger Zeit von Pekings Plänen erfahren und sich in anderen Gerichtsbarkeiten niedergelassen. Einige Analysten halten es für gut, die chinesische Industrie zurückzudrängen. Ben Kaiser, ein Princeton Blockchain-Forscher, erklärte gegenüber dem Wired Magazine, dass der Ausstieg großer Bergleute das Spielfeld sogar verbessern wird, indem er kleineren Bergarbeitern die Chance gibt, sich zu messen